SÍ SEÑORES, YO LO VÍ

Relatos en primera persona.


SI SEÑORES, YO LO VI… AL CLUB CALANGUEYÚ EN SU ESPLENDOR

(23 / V / 2017) Un club de campo, fundado por una juventud de colonos tuvo su plenitud y desarrollo en la región y fue una importantísima institución para Juan N. Fernández.

Seguramente lo que más recordemos, del Club Calangueyú, sean sus cenas y sus bailes. Lleno total y tarjetas agotadas tres días antes del evento. Siempre fue así. Nunca falló.

El Club fue inaugurado el 12 de Abril de 1965. Fue un acontecimiento muy importante para el Distrito de Necochea. Lo inauguró el mismo Intendente, Alberto Percario (corta la cinta junto a su esposa). En la foto se puede ver al Cura Párroco de Juan N. Fernández, José Segura y más atrás, al Delegado Municipal, Rodolfo Tellería.

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LA FUNDACIÓN

La iniciativa fue de los jóvenes de entonces, hijos de los colonos que habían llegado al lugar en 1955. Eran un total de 55 colonos y cada uno tenía entre 180 y 300 hectáreas, depende del tipo de tierras que le tocara.

En el lugar ya estaba la escuela Nº 30, de la cual se ve en la foto el primer día de clases, izando la bandera. Su primera directora fue la sra. Bety Campos. Los miembros de la primera comisión cooperadora fueron: Aguerregoyhen, Braña, Linde, Irigaray, Rojas, Gonzaléz y Van der Vluet.

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Los jóvenes se juntaban a jugar a la pelota atrás del terreno donde funcionaba un Destacamento policial, al lado de la escuela.

Según nos relata “Picha” Irigaray, artífice de esta institución, ellos corrían atrás de la pelota, en el medio de los pastizales, entre las pajas vizcacheras. Pero eso si, con muchísimo entusiasmo.

Boncore, uno de esos jóvenes, por iniciativa propia, aceptó un desafío futbolístico contra otros jóvenes de Lumb. Se los comunicó a sus compañeros y empezaron a prepararse, pero con un “as” bajo la manga. Boncore trajo 5 jugadores de Necochea “que sabían jugar al fútbol”, nos cuenta Picha. El triunfo de Calangueyú fue rotundo y los dotó del suficiente entusiasmo, no solamente para seguir con el equipo, si no también, para fundar un club. Cabe destacar que también en este partido nació el nombre de la institución, homónimo de la colonia.

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Las primeras reuniones las realizaron en el edificio que había dejado lo que fuera el destacamento policial. En invierno se calentaban con las llamas del asado y las reuniones se prolongaban hasta que se agotaban las brasas.

La sede la levantaron más que con plata, con fe, con audacia y con trabajo.

Lo primero fue conseguir el terreno, al lado de la escuela. Allí tuvo su participación el sr. Di Stasi, gerente de la Cooperativa Calangueyú quien, según recuerda Irigaray, que lo fue a entrevistar, a pesar de no haber estado convencido que pudiera funcionar un club de campo, les otorgó la tenencia del terreno para la construcción de la sede.

Hicieron el convenio con una empresa constructora, sin plata. Con cheques diferidos. Entre Urrutibeiti y Picha Irigaray fueron recorriendo tranquera por tranquera buscando donaciones. Consiguieron plata, no solamente para levantar el primer cheque, también para el segundo y tercero.

Así nació el Club Atlético Deportivo Calangueyú.

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LA VIDA Y TRAYECTORIA DEL CLUB

A partir de haber levantado la sede social ubicada a la altura del kilómetro 74, de la Ruta 86, el trabajo siguió a destajo pero de otra manera. Vinieron las cenas bailes, todas exitosas, con elecciones de reinas, inclusive.

Una de las comisiones, quizás la primera, estuvo compuesta por: Irigaray, Urrutibeiti (padre e hijo), Hernán Ortiz, Alfonso Lambrecht, Américo Barbieri, Sra. de Urrutibeiti, Sra. de Ortiz, Arturo Vallejos, Ruppel, Morel, Aldo Sigalini, Cacho Di Nardo y Héctor López.

El Día del Agricultor (8 de Septiembre) fue el emblema de todas las fiestas. Se logró que sea declarada de interés provincial. A ellas acudían las máximas autoridades del Distrito y en ocasiones se transmitieron en vivo por LU 13, Radio Necochea (aquí deben ubicarse en el tiempo para entender lo que significaba una transmisión en vivo para una radio AM, en el medio del campo).

Alguna vez, en esos hermosos eventos cantaron “Los de mi Pueblo”, integrado por la sra. Cora Suarez de Herrera, “Cacho” Landaburo, Raúl “El Negrito” Herrera y quien suscribe.

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El equipo de fútbol participó de la Liga Amateur  de La Dulce donde salió 3 veces campeón y disputó un torneo regional de fútbol amateur.

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En lo social tuvo un trabajo muy importante. A través del ministerio de Agricultura tuvieron el asesoramiento de un ingeniero quien trabajó a la par de la comisión.

A través de este profesional asesor, consiguieron 3 profesores que venían de Buenos Aires a enseñar manualidades, como trabajo en bronce, bordado, telar, costura y asistían no solamente vecinos de la colonia, también de la localidad.

En la Colonia Calangueyú, a través de la Comisión del Club, se lograron hacer los primeros ensayos con fertilizantes en un lote de 3 hectáreas. Cabe destacar que, en esos años, hablar de fertilizantes era como hablar de ciencia ficción. Algo totalmente desconocido y, sobre todo, para el agricultor, de mucha desconfianza para su aplicación.

Cuando se inauguró el puente sobre el Arroyo “El Pescado Castigado”, a través de Calangueyú, fue un evento social destacado para todos los colonos y su región. Asistió el Intendente Percario, su esposa y se realizó una prueba de camiones cargados con yeso.

LA ELECTRIFICACIÓN RURAL

Quizás, el trabajo más importante que se realizó en la colonia, pero siempre a través de la comisión del club, fue el de allanar el camino para traer la electricidad a los campos.

Todo nació a través de la iniciativa de este ingeniero que los asesoraba quien les trajo la inquietud que, a través de un préstamo del B.I.D. (Banco Interamericano de Desarrollo) se podía llevar la luz a los campos, cosa totalmente impensada en aquellos años.

Para ello debían hacer un censo en todos los establecimientos, trabajo que les ocasionó más de una discusión y controversia.

Según nos explica Irigaray fueron campo por campo y el primer inconveniente que encontraban, en los propietarios, era que le creyeran que esa obra podía realizarse. Comentarios como “ustedes están locos” o “mirá que van a traer la luz a los campos” fueron comunes.

El otro escollo era que declararan todo lo que tenían. Piensen que, si hoy dicen que la economía tiene un gran porcentaje “en negro”, con todos los controles que existen, en esos años la gran mayoría de los bienes estaban sin declarar y debían reflejar en el censo hasta las gallinas que tenían.

Así y todo lo hicieron. Completaron todos los trámites legales que debían hacer y recibieron el “ok” de Buenos Aires. En esa instancia se reunieron con la Cooperativa Eléctrica y le entregaron todos los trámites realizados. De esta manera, ahora a través de la Cooperativa Eléctrica de Juan N. Fernández, la electricidad llegó a los campos.

EL OCASO DE UNA GRAN INSTITUCIÓN

El Club Calangueyú comenzó a desmoronarse por el cambio de domicilio de los habitantes del campo al pueblo. El otro causante fue que toda institución necesita un motor, una persona que mueva, que emprenda, que encare, que contagie entusiasmo y ganas de trabajar. Esa persona, en el Club Calangueyú fue Ignacio “Picha” Irigaray. En 1975 se casó con Mirta Latrille y se mudó a Juan N. Fernández. A los pocos años, el emprendedor Club Calangueyú, dejó de existir.

“Picha” organizaba los eventos, los promocionaba con sus parlantes arriba de su Chevrolet 400, conducía los bailes y si había que rematar las tortas que no se consumían, también lo hacía.

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De la vida de esta institución se podría escribir un libro. Seguramente, los lectores de esta nota tendrán más de una anécdota que recordarán de inmediato. Ya sea por los bailes, por los eventos o por haber formado parte del club o la comisión.

Lo que quiero traer al presente es el recuerdo que el Club Calengueyú, se formó y brilló por el trabajo de su gente. Si señores, yo lo vi.

Ricardo J. Basualdo

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SI SEÑORES, YO LO VI… AL RUSO AMATEIS, LEYENDA VIVA DE DEFENSORES

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Verlo en la cancha era un placer para los defensoristas y una pesadilla para los rivales. Tenía un pique corto matador capaz de sacarle un metro de ventaja en cinco de distancia a cualquier marcador. Se elevaba a cabecear con una elegancia y contundencia pocas veces vistas.

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En aquellos años (décadas de los ’60 y ’70) el fútbol era muy distinto al de hoy, donde la condición física es primordial antes que lo técnico y al “Ruso” Amatéis le sobraban condiciones.

Llegó de La Plata con un pantalón roto en el traste y un sobretodo prestado de un compañero de pensión, un 23 de Junio de 1963. No la estaba pasando bien. Gimnasia de La Plata le debía dos años y no tenía miras de cobrarlos. Lo trajo Defensores por medio de Sacontegui (6 de Defensores). Llegó con temor pero asegura que Juan N. Fernández fue lo más importante que le pasó en la vida. “Fue donde conocí a mi gorda (Eldora, su esposa) que me curó porque yo era medio vaguito”, se confiesa.

Recuerda que llegó a las 6.00 de la mañana en el Costera Criolla y lo esperaba “El Negro” Álvarez y Horacio Iglesias. Ese mismo día firmó en la Liga y el domingo debutó ante Deportivo La Dulce.

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En 1964, Defensores salió sub campeón. En el ’65 salió campeón Barracas y después por 4 años seguidos el albiceleste salió campeón de la Liga Necochea con él como abanderado del gol.

En esos años se jugaba un campeonato de selecciones a nivel regional y nacional. Vestían la camiseta de la Selección de Necochea quienes se habían destacado durante ese año. “El Ruso” Amateis siempre fue el 9 de la selección mientras jugó al fútbol y fue su goleador todos los años.

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Fue un 9 de área, letal. Con el correr de los años, desde su llegada, hablar de goles en la Liga Necochea era hablar del “Ruso” Amateis. Los fernandenses teníamos una cédula de identidad.  Cuando decíamos que éramos de aquí la pregunta obvia que nos hacían era si lo conocíamos a Amateis.

Se retiró jugando sus últimos dos años en Rivadavia que siempre lo quiso en su plantel rico en figuras. Lo hizo después de tres operaciones de rodilla y jugando con el oficio pero se retiró ganando los últimos dos campeonatos.

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Eran esos años que el fútbol regional era profesional y nuestras canchas eran pisadas por grandes jugadores. También llegaban equipos profesionales a disputar partidos. River le ganó 2 a 1 Defensores con un gol de rebote de Mas. Al gol del Defe lo hizo el “Ruso”.

En ese fútbol se destacó Amateis y se convirtió en leyenda. Una leyenda que hoy la tenemos entre nosotros y los que lo disfrutamos viéndolo en la cancha le agradecemos por ese fútbol maravilloso que jugó. “El Ruso” Amateis, el histórico 9 de Defensores que brilló como goleador en Juan N. Fernández y en la Liga de Necochea. Si señores, yo lo vi.

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SI SEÑORES, YO LO VÍ: EL JUGADOR QUE NO SE COBRÓ SU GOL

Escribe: Ricardo J. Basualdo

La foto de “El Sendero”  resiste, aún amarillenta y dañada por el tiempo, es el documento, de su protagonista, de lo que sucedió una noche en el playón deportivo del Club Defensores, hace 10 años.

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En ese momento escribía para el diario regional loberense y era corresponsal de LU 24. Estaba siguiendo el desarrollo del campeonato nocturno de verano que organizaba el Club Defensores.

Esa noche jugaba uno de los candidatos, “El Amanecer”, compuesto mayoritariamente por los muchachos de la familia Massón, que terminó siendo el campeón.

El partido fue áspero, cortado y lo ganaba El Amanecer por 4 a 0. La crónica de El Sendero dice: “los jugadores protestaban por todo, pidiendo faltas, tarjetas amarillas y quejándose por todo”.

Era la segunda mitad y el equipo ganador realiza un cambio, ingresa Ezequiel Massón y aquí comienza la historia.

Ezequiel tenía 18 años y junto a sus tíos y primos armaron el equipo en el cual siempre rotaban la formación. Este partido Ezequiel estaba en el banco.

Cuando le tocó entrar, rápidamente se encontró con esos roces y reclamos que eran lo normal del encuentro.

En el fragor del partido, Ezequiel toma el balón a la altura de la media cancha, encuentra el espacio al arco y saca un remate fuerte, rasante y……. que pasa al lado del palo, afuera.

Pero no! La pelota estaba adentro del arco y el árbitro, Penna, de Necochea, estaba marcando el gol. La gente gritaba el gol. Los compañeros lo abrazaban por ese golazo y lo contrarios agachaban la cabeza porque era el 5 a 0 en contra.

Ezequiel no entendía nada porque él sabía que no había sido gol. La pelota rebotó afuera y entró por un agujero que tenía la red.

No lo pensó. Levantó su mano y con el índice les decía a todos que no. A la gente que gritaba su gol le hacía señas que no. Les decía que no a sus compañeros que lo felicitaban y le decían: “callate que lo cobró”.

“No, no fue gol”, aseguraba Ezequiel a todos. Los que estábamos ahí y que éramos y seguimos siendo futboleros, no lo podíamos creer. ¿Está negando el gol?, nos preguntábamos.

El árbitro lo tuvo que mirar varias veces. Los contrarios no decían nada, porque tampoco lo creían. Ezequiel no dudó nunca: no había sido gol y no debía cobrarse.

Penna, se desdijo de su fallo y marcó el saque de arco. El partido seguía 4 a 0.

Los que hemos jugado al fútbol amateur hemos aprendido de nuestros ídolos que cuanta más ventaja se pueda sacar, mejor y si es anti deportiva, da igual. Eso nos enseñan los profesionales.

Hacernos los doloridos para que nos cobren una falta. Reclamar por todo. Hacer faltas para ganar la pelota y muchas cosas más. Y ese partido no era la excepción. Así juegan “los grandes”, así jugamos en los potreros o en estos torneos de pueblos.

Por eso rescatamos este gesto de Ezequiel Massón que no tiene antecedentes ni se ha vuelto a repetir en nuestro fútbol (al menos que tengamos conocimiento). Eso es fair play y en Juan N. Fernández, este jugador, le hizo honor al juego leal, no quiso que le cobraran un gol indebido. Si señores, yo lo vi.


SI SEÑORES, YO LO VÍ: DR. CATTONI, MÉDICO CON ALMA Y VIDA

Escribe: Ricardo J. Basualdo

(28 / II / 2017) El Hospital local lleva su nombre. También la cancha del Club Defensores. Forma parte del quehacer diario de nuestra localidad. Pero, ¿Quién fue el Dr. Néstor Fermín Cattoni?

Sintéticamente fue un profesional ético y humano elevado a la máxima potencia. Como vecino participó en muchas comisiones siempre con el deseo de progreso para el pueblo.

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Nació en Ticino, Provincia de Córdoba, un pueblito casi como el nuestro por la cantidad de habitantes.

Cuando tenía un año y algo más llegó a Juan N. Fernández con sus padres. Don Julio, su papá, era farmacéutico y, luego de ser empleado, puso su propia farmacia ubicada donde hoy es la Farmacia Minvielle.

Fue a la Escuela Nº 14 y el secundario lo hizo en el Colegio San José de Tandil, excepto el primer año que lo hizo en Buenos Aires.

Luego partió a Córdoba a estudiar medicina. Allí se recibió en 1955  y en 1956 ya estaba haciendo sus prácticas.

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En su estadía en Córdoba conoció a Alicia Bertero, quien había terminado su Bachillerato y con quien compartió el resto de su vida.

Llegaron a nuestra zona unos años más tarde, de recibido. Arribaron a Ramón Santamarina donde ejerció por algo más de un año. Luego retornó a Juan N. Fernández donde ya estaban ejerciendo los Dres. Copello y Rochet.

A partir de aquí comienza la historia, la gran historia de vida, profesionalismo y entrega del Dr. Néstor Fermín Cattoni, en Juan N. Fernández.

Podemos dividir su vida de trabajo en dos inmensas partes: Como médico y como vecino comprometido con el pueblo. Cada una de ellas tiene infinitas aristas.

Médico fue con alma y vida. Su carrera no la eligió azar seguramente y el juramento Hipocrático no lo hizo en vano, eso es innegable.

Como sacado de las memorias del gran René Favaloro, el Dr. Cattoni fue médico de pueblo, de familia, de campo, de domicilios a las madrugadas en las cuatro estaciones, de policía y del hospital que hoy lleva su nombre.

Foto con don Luis González, su primer paciente y médico de toda su familia. El primer parto que atendió fue el de Silvia Rodríguez

Foto con don Luis González, su primer paciente y médico de toda su familia. El primer parto que atendió fue el de Silvia Rodríguez

Luego de las ausencias de los doctores Copello y Rochet compartieron su compromiso con el Dr. Carlos Gabino. Por lógica, cuando uno se ausentaba le quedaba todo el pueblo para el otro. Enterito.

Jamás dijo que no, a la hora de atender un paciente, sea la hora que fuere y de quién se trate. Alicia, su esposa, recuerda que, a la hora de la receta muchas veces se suscitaba el siguiente diálogo: – ¿Dr. Y con qué compro todo esto, no tengo un peso? – Cattoni se metía la mano en el bolsillo, sacaba su dinero y se lo daba al paciente. – Tomá, después de me lo devolvés –  Esta última frase, la gran mayoría de las veces estaba de más porque ese dinero no regresaba, pero igualmente así, jamás dejó de hacerlo.

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Tanto en el hospital como para la policía trabajó gratis. Nunca cobró un peso. En el hospital, porque era de gestión local y lo manejaba una asociación cooperadora, siempre puso el hombro y sus conocimientos ad honorem. Al igual que en su actividad privada, allí concurría a atender un horario establecido pero también atendía las urgencias. Accidentes, partos, patologías agudas, todo. El decir “no puedo” nunca fue la opción, salvo cuando su salud le empezó a pasar factura.

Como médico de policía empezaron pidiéndole una intervención y luego otra y luego la promesa de darle un cargo que nunca le dieron. Igualmente nunca dejó de acudir cada vez que fue requerido.

Tuvo su clínica privada que funcionó muchos años en Juan N. Fernández, algo impensado en estas épocas. Con un servicio de primera, allí se internaban urgencias, se atendían especialidades médicas por profesionales que llegaban de otras ciudades, partos, apendicitis, diagnóstico por imágenes (la ecografía recién se había empezado a usar). Con todo eso jamás se hizo rico, sólo vivió dignamente y pudo darles a sus hijas una carrera con un título.

Como parte de personalidad que le conocí se pueden destacar muchísimas, pero me voy a detener en la que más admiré y en la que nunca observé en otra persona. El Dr Cattoni inspiraba un respeto único e inigualable. Desde el saludo por las calles o en el club, su personalidad emanaba eso, RESPETO (CON MAYÚSCULA).

Como anécdota puedo contar algo que cientos de ex alumnos del Instituto Excelsior no me dejan mentir. Cattoni fue profesor de Física y Química por muchos años allí. Cada vez que él entraba al colegio y estábamos de recreo en el patio, se abría la puerta, lo veíamos y todos callábamos. Silencio absoluto. –Buen día, nos decía – Buen día doctor, respondíamos todos- Y el recreo seguía. Amigo lector que no vivió esto, no se confunda, por favor. No era miedo, temor o algo infundado. Era respeto. Se producía un fenómeno inexplicable entre el profesor médico y los alumnos que hiciera que todos nos calláramos y esperásemos el saludo. Nunca pasó con otro profesor ni con el rector mismo. Ese era el Dr. Cattoni.

Alicia nos contó también que a sus hijas Viviana, Andrea y Paula jamás las retó. Sólo les decía lo que debían hacer o lo que a él no le gustaba que hicieran. Con eso bastaba.

Como vecino participó del Consejo de Administración de la Cooperativa Eléctrica. Muchísimos años (por no decir toda su vida) fue miembro de la Comisión Directiva del Club Defensores y varias veces su presidente, miembro de Rotary Club y consultor de toda persona o institución que requería su sabia opinión.

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Fue psicólogo de la vida, consejero sin título y oreja de todo el pueblo. Tenía la facultad de saber (perdón, SABER CON MAYÚSCULA) escuchar y aconsejar, así como guardar el secreto profesional de un joven, de un matrimonio o de un anciano.

Sus pasiones fueron la pesca que disfrutaba con amigos a las orillas de los ríos buscado al pejerrery. Independiente de Avellaneda y su Defensores querido por el cual dio mucho más que su tiempo y su dinero.

Pescando con sus amigos Osvaldo Tamargo, rolando Conde y Ramón Alaniz

Pescando con sus amigos Osvaldo Tamargo, Rolando Conde y Ramón Alaniz

El cigarrillo y su actividad a la que no le ponía límites comenzaron a pasarle factura ya cuando despuntaba sus 50 años.

Personalmente atendió el embarazo de mis tres hijas y el parto de las primeras dos. Cuando nos dio la noticia que, por razones de salud, ya no podía atender el parto de la próxima, fue como un cachetazo de la vida. No podía ser. ¿Cómo qué no? ¿Y ahora? ¿Cattoni no me va a poder atender? No, no había caso, tuvo que pasar varios días para asimilar semejante noticia.

Creo que una situación parecida, nos pasó a todo Fernández.

Luego de su primer contratiempo de salud, aunque frágil, siguió trabajando unos años más. Un 25 de Febrero de 1992, con 60 años de edad (este año se cumplieron 25 años), recibimos la noticia del fallecimiento del Dr. Cattoni.

Nadie es imprescindible en la vida. La vida sigue. El tiempo cura todo. El tiempo hace su trabajo. Cientos de estos dichos podrán aplicarse cotidianamente. Lo cierto es que el vacío que nos provocó la ausencia física del Dr. Cattoni es un recuerdo que aún perdura en quienes fuimos sus pacientes, sus alumnos, sus vecinos y conocimos su integridad profesional y humana.

Su legado perdurará porque en sus treinta y pico de años vividos en Juan N. Fernández dejó mucho. Además de obras y trabajo, dejó su impronta de entregar todo a su prójimo, de brindarse al cien por ciento hacia los demás con respeto y la dignidad de los grandes.

Así fue el Dr. Néstor Fermín Cattoni. Si señores, yo lo ví.


“PEBITO” ALONSO SACÓ EL GORDO DE NAVIDAD

Escribe: Ricardo J. Basualdo

Pocas veces un pueblo entero se alegró por la suerte de uno de sus vecinos. El trabajo de toda una vida fue coronado por la diosa fortuna de la Lotería. 

La Confitería Las Delicias allá por los ’70 / ’80 en Juan N. Fernández, era una institución. Y su propietario, Anibal “Pebito” Alonso, una personalidad. Por su respeto, su trabajo diario y su humor a flor de piel fue una de esas personas que tenían todo para ser querible y querido. Al igual que su esposa Julia, eran nativos de España y habían llegado a nuestro país a compartir sus vidas, con sus hijos y trabajando.

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Allí se reunían todas las clases sociales del pueblo y “Pebito” los trataba de igual manera, salvo que se haya pasado el límite. Ahí había que ponerse firme y ordenar el lugar.

Foto histórica. Atrás de Aníbal una columna de alumbrado público sin instalar. La Casa Prados con su arquitectura histórica.

Se jugaba a las cartas, se tomaba una copa, se jugaba al billar, se comía una picada o un sánguche, se compraban golosinas y se vendían todo tipo de bebidas para consumir y para llevar. Mi viejo le compraba los cajones de vino Ripober rosado.

Todos los días, a media mañana, “Pebito”, abría su confitería y permanecía abierta hasta las últimas horas de la noche o primeras horas de la madrugada, según como venga la mano. Nunca tuvo pereza. Había estar todo el día atrás del mostrador, no es moco e’ pavo. Doña Julia siempre estaba a su lado trabajando codo a codo.

Ambos tenían un sueño que les resultaba inalcanzable: viajar a España y ver a sus familias que hacía más de 30 años no se veían. Por más que se trabajara como lo hacían, la plata no alcanzaba para semejante viaje. El sueño siempre quedaba ahí, en un sueño.

Por esa razón, quizás y acá estamos especulando con esa realidad, “Pebito” compraba todos los años un entero para el Gordo de Navidad, el 28.611. El primero se lo compró a Lazarte, quien vendía para Casa Magno, al morir el vendedor, Panchito Magno, se lo guardaba todos los años, aún, sin que se lo pidiera.

Corría el mes de Diciembre de 1985 y don Alonso no andaba bien de salud. El corazón le estaba avisando que afloje y a su compañera Julia las piernas le estaban pasando factura, así que ya lo habían decidido, ese año cerraban la confitería. La idea era abrir un kiosco o despacho de bebidas en el garaje de su casa. El trato diario con los parroquianos era su vida y no pensaba dejarlo.

Esa Navidad fue el año número 15 que Panchito Magno le guardó el entero de Provincia 28.611. “Pebito” siempre les daba a sus hijos, Alba y Aníbal, un billete, pero ese año, no. Si sacaba algo iba a quedar igual en su familia.

Alguna vez había sacado el 2do premio de la Lotería Provincia y ese año, 1985, había sacado un auto en una rifa local

El gordo de Navidad de 1985, Lotería Provincia se jugó en el medio día del Sábado 21 de diciembre. Calor a las 14.00. La confitería casi llena. Los parroquianos despuntando el vicio y “Pebito” atendió el teléfono 56, que llamaba insistentemente. El interlocutor le dijo que era Pancho Magno y que había SACADO LA GRANDE. “Si pebito, tenés razón, gracias, eh”, le respondió don Aníbal, seguro que le estaban haciendo una broma a las que él nunca le esquivaba y las hacía.

Cinco minutos más tarde entraba Pancho Magno a la confitería, exultante a decirle cara a cara que ciertamente ¡HABÍA SACADO LA GRANDE! El gordo de Navidad había sorteado y el primer premio con  1.080.000 Australes era para el número 28.611.

El llanto, la emoción, las lágrimas, la alegría de la familia y de los parroquianos recorrió en pocos minutos todas las casas de Juan N. Fernández. “PEBITO” HABÍA SACADO EL GORDO DE NAVIDAD. Obvio, que esa tarde, todos tomaron y consumieron gratis, nadie pagó nada.

Todos, sin ninguna distinción, todos los fernandenses nos conmocionamos y compartimos esa alegría y esa emoción de la familia Alonso. “Se lo merecen”, fue el comentario que se tornó redundante por esos días.

Medios regionales y nacionales se ocuparon de la trascendental noticia.

Aníbal y Julia inmediatamente pensaron en su viaje a España y demás sueños postergados para sus hijos, como que cada uno tuviera su casa propia y que uno de ellos viviera en esa esquina que alquiló durante tantos años a “Paco” Sánchez y que rápidamente compró. Su hija Alba, vive hoy en su casa construida con parte de los ladrillos de la confitería, en esa misma esquina.

Julián Martínez, junto a Mario Méndez, su yerno, acompañaron a Aníbal a Buenos Aires a cobrar el premio. Con el descuento por el impuesto a los juegos de azar cobró  750.00 Australes que equivalían a 750 mil dólares. La cifra era sideral. Equivalían, en esos años, a varias miles de hectáreas de campo.

Era la época de la bicicleta financiera y  lo que más rendía era el plazo fijo para que no se desvalorizara el dinero. Para poder darse cuenta de lo que era esa cifra, los números daban para sacar la cuenta de lo que rendía ese dinero por hora y por minuto.  ¡Impresionante!

Después vinieron la despedida de los amigos y parroquianos, la operación del corazón, el viaje a España, el reencuentro con las familias y otras metas conseguidas. La Confitería Las Delicias se cerró ese mismo Diciembre para siempre. Allí quedaron encerradas un millón de historias, por ese millón de Australes que ganó su dueño.

Pero lo que en esta reseña quiero resaltar es aquel día en que el pueblo se revolucionó por ese toque que le dio el azar a una persona que fue muy apreciada y respetada de Juan N. Fernández. Aníbal “Pebito” Alonso ganó el Gordo de Navidad con el 28.611, el 21 de Diciembre de 1985. Si señores, yo lo vi.